Comment différencier les abeilles, des bourdons, des guêpes et des frelons

Comment différencier les abeilles, des bourdons, des guêpes et des frelons

Les abeilles, les bourdons, les guêpes et les frelons font partie de la même famille, soit la famille des hyménoptères. Ces insectes sont parfois difficiles à distinguer.

Vous souhaitez mieux les reconnaître? Voici quelques caractéristiques relatives à la morphologie, à l’alimentation et au comportement de  chacun.

 

Abeilles

 

Reconnaître l'abeille

L’abeille est sans aucun doute la plus aimée de tous. Sa réputation n’est plus à faire: elle est essentielle à l’écosystème planétaire et à notre survie. Vous la reconnaîtrez grâce à son corps velu et ses couleurs brunâtre ou dorée. Ses couleurs sont moins vives que la guêpe ou le frelon. 

Elle se nourrit principalement du pollen et du nectar qui sert à la fabrication du miel et à nourrir la colonie. Son nid est constitué de cire à l’apparence de rayons parallèles. 

La plus connue de tous est l’abeille domestique. L’abeille sera agressive seulement lorsqu’elle doit défendre son nid ou bien lorsqu’elle se sent agressée. Elle meurt après n'avoir infligé qu’une seule piqûre suite à la perte de son dard. Elle consacre toute son énergie au bien-être de la communauté. 

 

Bourdons

 

Reconnaître le bourdon

Le bourdon des jardins est gros, robuste et velu. Vous le reconnaîtrez grâce à sa taille d’environ 22 mm et au son qu’il produit lorsqu’il vole. Rayé de jaune et de noir, il ressemble beaucoup à l’abeille domestique. 

Cet insecte se nourrit de pollen et de nectar, tout comme l’abeille. Il se logera dans des cavités déjà existantes, comme un terrier abandonné ou un espace vide dans le mur d'un bâtiment.

Le bourdon joue un rôle de pollinisateur important. Seule la femelle possède un aiguillon et elle l’utilisera si elle se sent menacée. Contrairement à l’abeille, le bourdon peut piquer plusieurs fois pour se défendre. Tout comme l’abeille, sa vie sociale est importante, mais sa colonie comporte moins d’individus. 

 

Guêpes

 

Reconnaître la guêpe

La guêpe est l’un des insectes de la famille des hyménoptères les plus redoutés. Elle mesure entre 11 et 18 mm et possède un corps dépourvu de poils. Ses rayures jaune vif et noires sont très marquées. Vous la reconnaîtrez aussi par sa séparation distincte entre son abdomen et son thorax. 

La guêpe est carnivore: elle s’alimente d’insectes plus petits, de détritus et de produits sucrés. Son nid est fabriqué à l’aide d’écorces de bois mélangées à sa salive. Vous le reconnaîtrez par son apparence de vieux papier grisâtre. Le nid se trouve habituellement dans des espaces protégés ou des abris, comme des arbres ou des greniers. 

En tant que chasseuse redoutable, la guêpe vole rapidement et défend vigoureusement son nid. Elle n’hésitera pas à piquer plusieurs fois. Elle est attirée par les aliments consommés par l’homme, c’est pourquoi elle a tendance à s’approcher de nous. 

 

Frelons

 

Reconnaître le frelon

Le frelon fait partie de la famille des guêpes, mais est trois fois plus grand qu’elle. Il peut même atteindre entre 35 et 40 mm. La forme de son corps est semblable à celui de la guêpe mais il est plus velu.  Le son produit lorsqu’il vole est très bruyant.

Puisque le frelon se nourrit principalement de petits insectes et de fruits, il tend à moins entrer en contact avec l’homme que la guêpe. Comme pour cette dernière, le nid du frelon ressemble à une grosse boule de vieux papier.

Le frelon n’est pas de nature agressive. Il piquera uniquement s’il se sent menacé. Sa piqûre sera un plus douloureuse que celle des autres membres de la famille des hyménoptères en raison de la taille plus importante de son dard, qui pénétrera plus profondément sous la peau. 

Il est important de ne pas confondre le frelon et le frelon asiatique (frelon géant ou Vespa mandarinia). Ce dernier participe à la destruction de notre écosystème car il se nourrit des abeilles et de leur miel. Plus petit que le frelon, vous le reconnaîtrez grâce à ses pattes jaunes.